From left to right: federal councillor Max Petitpierre talking to minister Eduard Zellweger (Belgrad) and to Hermann Flückiger, designated as the first envoy to Moscow. «Schweizerische Filmwochenschau» from 5.4.1946.

The Establishment of Swiss Diplomatic Relations with the USSR

On 18 March 1946, an exchange of diplomatic notes in Belgrade ( broke a silence that had lasted almost thirty years, establishing official relations between Switzerland and the Soviet Union. The normalization of relations with the new eastern superpower was one of the fundamental conditions for the development of Switzerland's international relations in the commencing Cold War.A period without relationsAfter the expulsion of the Soviet diplomatic mission in November 1918 (, there followed a long time that saw no relations between Bern and Moscow. The attempt to establish contacts with the USSR towards the end of World War II ( was curtly rejected by the Soviets on the basis of Switzerland's «pro-fascist politics», as a blunt diplomatic note from autumn 1944 puts it (, original in French). As a result of the affront, the Swiss foreign minister, federal councillor Marcel Pilet-Golaz, resigned from his office ( end of the war and the Soviet assetsFor the new foreign minister Max Petitpierre, the normalisation of relations with the victorious power in the east became a top priority. Achieving this goal had its price; in September and October 1945, the Federal Council reversed the freezing of Soviet assets in private banks and the Swiss National Bank that had been effectuated in 1941. «Always with a view to the desirability of a normalisation of mutual relations», the national government saw this step as an «advance payment» to Moscow (, original in German). 20 million Swiss Francs were paid without Switzerland's own substantial compensation claims – over 1.5 billion for evictions, looting, and expropriations after the October Revolution of 1917 ( – having been settled.The question of internees and an immoral offerThe end of the war also saw negotiations with a military delegation about the fate of the roughly 10'000 interned Soviet prisoners of war and forced labourers who had fled to Switzerland from the German Reich. Not all of them wanted to return to the the Soviet Union; among them were a political refugee and a deserter. By international law, the two Russians should not have been extradited. However, Moscow was urging their exchange for five Swiss diplomats held by the USSR. In Bern, there were worries that «a refutation of the Russian proposal might negatively influence the Soviet Union's willingness to establish diplomatic relations with Switzerland» (, original in German). In December 1945, the federal government decided to give in to the pressure coming from the Soviet Union ( «Walk to Canossa» The agreement on the subject of the internees cleared the way for negotiations on the re-establishment of relations with the USSR. These were initiated by the Swiss envoy to Yugoslavia, Eduard Zellweger, with the Soviet embassy in Belgrade. Once again, the Soviets made steep demands. They asked the Federal Council to apologise for its «anti-Soviet attitude» in the past. Petitpierre initially declined (, original in French, see also The formulation ultimately agreed on was: «The Federal Council announces that it has changed its previous standpoint insofar as this was inimical towards the USSR» (, original in French).Normalisation after the «worst-case scenario»After the exchange of notes on 18 March 1946, things moved quickly. In late April 1946 Hermann Flückiger already took up his post as the first Swiss envoy to Moscow. Economic relations were established, too. In March 1948, Switzerland and the USSR signed a trade agreement in Moscow ( Nonetheless, the conditions under which the Federal Council had normalised relations with the Soviet Union were traumatising for Switzerland. The extensive concessions made and the humiliating procedure were a worst-case scenario for Swiss diplomacy, and had far-ranging consequences.
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Guatemalan statesman with Swiss roots: Jacobo Arbenz Guzman (1913-1971)

Guatemalan coup d'état 65 years ago

On June 27 1954, a covert operation carried out by the CIA overthrew the democratically elected president of Guatemala. It was one of the first large US intelligence service operations in Latin America. The coup d'état against Jacobo Árbenz, whose father had emigrated from Andelfingen (Zurich) to Guatemala, appeared also on the agenda of the Swiss diplomacy.A promising startJacobo Árbenz Guzmán was elected president of Guatemala in 1951. In his inaugural speech Árbenz emphasised his will to transform Guatemala from a «backward country with a feudalistic economic system» into a  «modern and capitalistic country», as reported legation councillor Ernest Schlatter, who was delegated to the inauguration by the Federal Council. Schlatter saw the fact that Árbenz wanted to push back the influence of the USA from the region, as an opportunity for Swiss foreign commerce. Árbenz had assured him of «his big sympathies for our country and his wish to develop as much as possible the diplomatic and economic relations» (, original in French).Liberator or Communist?Árbenz' project of a comprehensive agrarian reform brought Guatemala into conflict with the powerful US food corporation, United Fruit Company, and the US government. Hereupon, US media spread the rumour that Árbenz was a dangerous communist. Swiss observers such as August R. Lindt, head of the Swiss delegation at the United Nations in New York, tried to evaluate the situation in a more differentiated way (, cf. also The swiss envoy in Caracas, Pierre François Brügger, held sympathy for Árbenz' «nationalistic» policy of socialisation in the light of «the aggressive approach of some large companies established in Central and South America [...] Everybody knows that the ‹United Fruit Co.› had acted up as an all powerful lord» (, original in German).«Green light» from WashingtonWhen, in the course of the violent overthrow, Árbenz had to flee from Guatemala, Lindt reported back to Berne: It is «generally assumed here that Washington had given ‹green light› for the beginning of the action» (, original in German). The affair became problematic for Berne when Árbenz entered Switzerland for the first time in 1955 and announced that he intended to establish permanent residence for him and his family in his father's home country ( Would Guatemala's former president plead for his Swiss citizenship or would the Federal Council be able to prevent his permanent stay in Switzerland?An unwelcome visitorIn the meantime, the coup d'état in Guatemala had in fact damaged the image of Switzerland in the US. The Swiss arms industry was reproached for delivering arms to the Árbenz government ( and Additionally, the Swiss roots of the «communist» were a significant stain in the spirit of the rigid McCarthy-Era ( Therefore, Berne was relieved when the unwelcome visitor left the country after three months. From 1967 to 1969 Árbenz lived again in Switzerland ( and However, as a Guatemalan patriot, he never claimed his Swiss citizenship - not least because this would have made it impossible for him to return to politics in his country. Árbenz died in 1971 in Mexico under unexplained circumstances.
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Skizze des Schweizer Nachrichtendienstes: Reichweiten sowjetischer Raketen

60 years of the Cuban missile crisis

The world holds its breath: When in October 1962 the Soviet Union built missile facilities on Cuba for intermediate-range missiles which could have reached Washington and the United States headed for open confrontation, the world came close to a third and nuclear world war. A nuclear war, even Switzerland would not be sparedAlthough neither of the states involved wanted to enter war, the political power game between U. S. President John F. Kennedy and the First Secretary of the Communist Party of the Soviet Union Nikita Khrushchev «raised the risks of ‹war by accident› drastically», as the intelligence service of the Swiss Army reasoned (, originally in French). «The current situation is so serious», the Secretary of State Dean Rusk confided to the Swiss ambassador in Washington, August R. Lindt, «that even your country might be affected» (, originally in German).Swiss diplomats play a key role In this tense situation, the Swiss diplomats found themselves in a key position: since 1961 (and until the year 2015) Switzerland represented the U. S. interests in communist Cuba (cf. e-dossier . In fact, the U. S. asked the Swiss ambassador in Havanna, Emil Stadelhofer, for an intervention with the Prime Minister of Cuba, Fidel Castro. The crisis was eventually solved through direct contacts between Washington and Moscow. Stadelhofer, however, organized the repatriation of the body of Rudolf Anderson ( The pilot of a spy plane of the U. S. Air Force that was shot down while flying over Cuba was the only casualty of a crises, which nearly turned into a nuclear war 50 years ago. Valuable testimonies to the East-West conflictThe permalinks refer to the original documents from the Federal Archives, which are reproduced as pdf-facsimiles and are online accessible on Dodis. During the Cuban missile crisis the Cold War, due to the direct confrontation between the super powers, was in its «hottest phase». The reports of the Swiss diplomats, who had privileged access to the United States because the Swiss representation of American interest in Cuba, are a valuable testimony of the events from the heart of this confrontation between East and West.
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Die Schweizer Luftwaffe eskortiert die algerische Delegation nach Evian

Abkommen von Evian und Kriegsende in Algerien

1962 endete nach acht Jahren der blutige franko-algerische Krieg mit der Unabhängigkeit Algeriens von der einstigen Kolonialmacht Frankreich. Die Schweiz hatte einen entscheidenden Beitrag zum friedvollen Ende des Konflikts – der Unterzeichnung des Waffenstillstandvertrags vor sechzig Jahren, am 18. März 1962 in Evian – geleistet. Seit den Anfängen des Algerienkriegs waren Schweizerinnen und Schweizer involviert gewesen: Journalisten, Aktivistinnen und Verleger waren besonders aktiv, wenn es etwa darum ging, über die Situation im Kriegsgebiet zu informieren, den algerischen Flüchtlingen oder französischen Deserteuren zu helfen. Bitte um Schweizer Vermittlung Nachdem 1960 die Waffenstillstandsverhandlungen auf französischem Boden gescheitert waren, baten Frankreich und Algerien um die Vermittlungsdienste der Schweiz. Bundesrat Max Petitpierre, Vorsteher des Politischen Departements (heute EDA) erklärte sich bereit, diese Aufgabe zu übernehmen, die im Einklang mit der von ihm propagierten «aktiven Neutralitätspolitik» war. «Wahrung einer lückenlosen Diskretion» 1961 und 1962 organisierte der Schweizer Diplomat Olivier Long an verschiedenen Orten in der Schweiz und in Frankreich Geheimverhandlungen zwischen den Konfliktparteien. Während den offiziellen Verhandlungsrunden in Evian war die algerische Delegation in der Nähe von Genf, später in Signal de Bougy (VD) untergebracht, und die Schweizer Behörden waren für ihre Sicherheit, den Transport an den Konferenzort sowie die «Wahrung einer lückenlosen Diskretion» besorgt. Prestigegewinn für die «aktive Neutralität» Diese Vermittlerrolle Berns wurde von Paris und Algier ausdrücklich gelobt. «Neben dem direkten Nutzen unserer guten Dienste für den Waffenstillstand in Algerien war besonders auch die Gelegenheit willkommen, in einem Zeitpunkt, in dem die schweizerische Neutralität gewissen Anfechtungen ausgesetzt ist, den Wert dieser Neutralität aktiv unter Beweis zu stellen», resümierte der spätere EDA-Staatssekretär Raymond Probst 1962: «Die von uns gespielte Rolle ist in der Weltöffentlichkeit vermerkt worden […] und hat uns einen beachtlichen Prestigegewinn gebracht.» ( Dokumente zu Evian Zum Abkommen von Evian können Sie z. B. folgende Dokumente im PDF-Format herunterladen: Berichte des Schweizer Diplomaten Olivier Long (, und; Bundesratsbeschlüsse zur Organisation der Konferenz in Evian ( und; Notizen des Diplomaten Raymond Probst über das Abkommen ( und; Dokumente zur Flüchtlingshilfe (,, und; Bildimpressionen aus der Schweizerischen Filmwochenschau (,,,, und
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Das EWG-Assoziationsgesuch von 1961

Die Ausgestaltung der Beziehungen zur Europäischen Union (EU) sind für die schweizerische Aussenpolitik seit Jahren eine der vordringlichsten Fragen. Auch 1961 stand die Europapolitik für den Bundesrat im Zentrum des Interesses. So verfasste Friedrich Traugott Wahlen, der Vertreter der BGB (heute SVP) im Bundesrat und Vorsteher des Politischen Departements (heute EDA), am 15. Dezember 1961 im Namen der Landesregierung ein formelles Schreiben an den Präsidenten des Ministerrats der Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft (EWG), die Vorgängerorganisation der EU. Ein Schreiben mit brisantem InhaltDer Inhalt ist brisant und hochaktuell zugleich: Die Schweiz wollte mit der EWG in Verhandlungen treten, um eine Beteiligung an der «Schaffung eines integrierten europäischen Marktes» zu erwirken ( Dabei war der Bundesrat, wie er in einem Presse-Communiqué ausführte, bestrebt, eine Form zu finden, die «einerseits der Schweiz die volle Aufrechterhaltung ihrer ständigen Neutralität gestattet und anderseits die Integrität der Gemeinschaft wahrt» ( Ein schwieriger Spagat.Gründung des IntegrationsbürosMit dem Zweck gegenüber der EWG Verhandlungsbereitschaft zu signalisieren hatte der Bundesrat bereits am 11. Dezember beschlossen, ein Integrationsbüro ( einzurichten, das sich als Verbindungsstelle mit politischen und wirtschaftlichen Aspekten der Integration in den europäischen Markt beschäftigen sollte. Diese Institution existiert bis heute.EFTA als Gegenmodell Was hatte die Eidgenossenschaft zu diesem Schritt bewogen? 1960 noch hatte die Schweiz zusammen mit dem Vereinigten Königreich, Österreich, den skandinavischen Staaten und Portugal die Europäische Freihandelsassoziation EFTA gegründet. Ziel der EFTA war die Schaffung eines freien europäischen Marktes, der, im Gegensatz zur Konzeption der EWG, nicht auf eine politische Zusammenarbeit der Mitgliedstaaten hinauslaufen sollte.Angst vor der IsolationIm Sommer 1961 stellte nun aber Grossbritannien als wichtigster EFTA-Partner ein Beitrittsgesuch für die EWG. In London hatte man besorgt das rasche Wirtschaftswachstum der EWG beobachtet und fürchtete die politische Isolation. In diesem Kontext ist das Assoziationsgesuch zu deuten, das Bern in enger Koordination mit den beiden anderen neutralen EFTA-Mitgliedern Österreich und Schweden verfasste und zeitgleich Gaulles VetoMit dem Veto des französischen Staatspräsidenten Charles de Gaulle 1963 gegen einen EWG-Beitritt Grossbritanniens wurden die Verhandlungen der EFTA-Staaten vorübergehend wieder auf Eis gelegt. Für die Schweiz war die Frage einer Assoziation an die EWG damit zwar aufgeschoben, doch noch lange nicht aufgehoben. Zum Assoziationsgesuch der Schweiz an die EWG vor 50 Jahren können Sie bspw. folgende Dokumente einsehen: o    Gemeinsame Absichtserklärung der EFTA-Staaten vom Juli ( und Wortprotokoll der Diskussion im Bundesrat über das weitere Vorgehen an einer Sitzung im September 1961 (; o    Bundesratsbeschluss vom 11. Dezember 1961 zur Schaffung eines Integrationsbüros ( und Verhandlungsgesuch des Bundesrates an den Ministerratspräsidenten der EWG vom 15. Dezember 1961 (; o    Orientierung der schweizerischen Vertretungen in den EWG-Mitgliedsstaaten durch das Departement über das Verhandlungsgesuch ( und Presse-Communiqué (; o    Zahlreiche Dokumente und Informationen über das Integrationsbüro finden sich unter, allgemein Dokumente zu den Beziehungen der Schweiz zur EWG unter
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Gründung der EFTA vor 60 Jahren

Am 4. Januar 1960 wurde durch die Unterzeichnung der Stockholmer Konvention die Europäische Freihandelsassoziation (EFTA) gegründet. In Kraft trat das Übereinkommen am 3. Mai 1960. Die Schweiz war neben Dänemark, Grossbritannien, Norwegen, Österreich, Portugal und Schweden eines der sieben Gründungsmitglieder. Ausschlaggebend für die Schaffung der EFTA waren das Nichtzustandekommen einer grossen Freihandelszone in Westeuropa und die Gründung der Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft EWG in Rom 1957 gewesen.Wahl zwischen «Isolatierung und dem Zusammengehen mit den Sieben»Der Schweizer Spitzendiplomat Robert Kohli fasste die Optionen der Schweiz folgendermassen zusammen: «Die Schweiz hatte angesichts der Unmöglichkeit für sie, dem gemeinsamen Markt beizutreten, nur die Wahl zwischen der Isolierung und dem Zusammengehen mit den Sieben.» ( Ziel der EFTA war einerseits ein gemeinsames Auftreten ihrer Mitgliedsstaaten gegenüber der EWG, um wirtschaftliche Nachteile zu vermeiden, und andererseits zu beweisen, dass eine Freihandelszone in Europa funktionieren könnte.Dokumente zu den Anfängen der EFTAZur Gründung der EFTA und zur Rolle, welche die Schweiz dabei gespielt hat, können Sie beispielsweise folgende Dokumente als pdfs herunterlanden:Bundesratsbeschluss zur Ministerkonferenz in Stockholm vom 20. Juli 1959 (;Notiz des Generalsekretärs des Politischen Departements, Robert Kohli, zur EFTA vom 18. November 1959 (;Erklärungen zur EFTA von Bundesrat Max Petitpierre vor der Ministerkonferenz in Stockholm am 19. und 20. November 1959 (, Dodis-Dokumente zur EFTA finden sich unter
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